[ドラフト騒動史]江川事件【空白の一日】巨人とクラウン連れション密約や変則ウエーバー方式とは

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1978年11月21日でなければならなかった巨人と江川卓との電撃入団契約締結

“その日”は昭和53年(1978年)11月21日。

前日の11月20日、江川卓氏は留学中のアメリカから帰国します。そしてその翌日であるこの11月21日に読売ジャイアンツから日本中を揺るがす、ある発表がなされました。それが

読売ジャイアンツと江川卓投手のドラフト外での入団契約締結

という発表でした。翌日は1978年度のドラフト会議という中での電撃入団発表だったのです。

江川卓投手と電撃入団契約を結んだ読売巨人軍側の見解は前述した2つのポイントに基づいたものです。つまり、ドラフト会議の前々日である11月20日で西武ライオンズの持つ江川卓投手との独占交渉権は消滅し、11月21日における江川投手の身はフリーであるという事。そして「日本の中学・高校・大学に在学している者」ではない江川投手はドラフト対象選手外であるため、ドラフト外での入団締結に至った、というわけです。前述したようにドラフト対象選手を「日本の中学・高校・大学に在学した経験のある者」とした規約変更は次回ドラフト、つまりこの電撃入団発表の翌日に行われる1978年度ドラフト会議から有効になるものであるという解釈だったのです。

野球協約上の盲点ともいえる一日、江川投手がフリーの身となった(と解釈できる)唯一の1日を逃さず入団契約を締結した巨人軍。この野球協約上の盲点となった、巨人と江川投手との電撃契約日となった1978年11月21日を指す「空白の一日」こそがこの江川事件が空白の一日と呼ばれる所以なのです。

巨人の若きサイドスローエース、小林繁を巻き込んだ阪神タイガースとのトレード決着

この電撃契約はまさにプロ野球界のみならず日本中を激震させるものでした。

セ・リーグの鈴木龍二会長はただちに野球規約の盲点を突いたこの巨人と江川投手の契約を無効とする裁定を下しました。これに反発した巨人は翌日に行われた1978年度のドラフト会議をボイコットし、1978年度ドラフト会議は巨人抜きの11球団で行われるという前代未聞の異常事態となります。ドラフトの結果、江川投手の交渉権は阪神タイガースが得る事となりましたが、巨人側は江川投手との契約の正当性を主張します。これに対して当時の日本プロ野球機構の金子コミッショナーは改めて巨人と江川投手との契約を認めず、ドラフトによる阪神と江川投手との入団交渉権が有効である事を正式に表明します。

このコミッショナー裁定に対して巨人は態度を硬化させ、新リーグ構想も公言します。これらの動きに対してマスコミをはじめとする巨人と江川投手に対するバッシングは苛烈を極め、コミッショナーは折衷案的要望として、「江川選手が交渉権を持つ阪神にいったん入団したうえで阪神と巨人の間で江川投手のトレードを行い、巨人へと移籍する」事を提案しました。

阪神は当初この案に反発しますが、最終的にはこれに従い、江川投手は阪神と入団契約を締結したうえで直ぐに巨人へトレードで移籍するということとなりました。この時、江川投手との交換で巨人から阪神へと移籍したのが、当時の巨人のエース格であったサイドスローの小林繁投手だったのです。江川投手とのトレードで阪神に移籍した小林投手がいきなり阪神移籍1年目に22勝して沢村賞に輝いたのもまた語り草になっていますよね。

成立していれば空白の一日は無かった?クラウンライターと巨人の連れション密約未遂

とまあ、「江川事件=空白の一日」のあらましは以上です。この事件は江川卓という不世出の大投手のプロ野球におけるキャリアに大きく影響したという向きもあります。この江川事件の時に巨人軍監督であった「ミスタージャイアンツ」こと長嶋茂雄の解任騒動とこの件をあわせて大きく巨人の人気が下がったともいわれています。国会でも取り上げられて国中を巻き込み、ドラフト制度の是非にまで議論が及んだこの空白の一日ですが、実は回避できていた可能性もかなり高かったようです。以下の記事をご覧ください。

一部抜粋

「クラウンのスタッフがトイレに立ちました。巨人も連れションに行こうとしたところ、他球団が『バカヤロー、誰が密約をさせるか』とゾロゾロついてきて、全員連れション状態になった。実はクラウンは巨人に対し、『江川を指名しても入団してくれそうもないと判断したら、ウチは違う選手を指名する。その代わり、いいトレードをしませんか』と持ちかけるつもりでした。つまり、場合によっては1番くじのクラウンが江川指名を回避するから、2番くじの巨人が江川を指名する。その後、クラウンに有利なトレードを実現させる、と」

その空気を察した巨人が連れションに応じたところ、さらにその空気を読んだ他球団が来て、密談を阻止。飯山氏が続ける。

「1時間の休憩中に2、3回試みましたが、ことごとく阻まれ、失敗に終わっています。困ったクラウンは強行指名。これが『江川連れション事件』です。あの時、連れション密談を許していれば、『空白の一日』はなかった‥‥」

引用:ASAGEI+plus

空白の一日の1年前の1977年(昭和52年)のドラフトでクラウンライターと巨人との密約がもう少しで成立しかけていたという記事です。まあこれが事実で、もしもクラウンと巨人の連れション密談が他球団の妨害なく成立していればどちらの球団にとってもウインウインになったわけで、当然「空白の一日」事件も起きなかったというわけですね。江川卓氏のその後の野球人生も大きく変わっていた事でしょう。ひょっとしたらクラウンの身売りもなかったのかもしれません。長嶋監督の解任も無かったかもしれません。とにかく大きく歴史は変わっていた事だけは間違いありません。

冒頭で述べたようにこの「空白の一日」、個人的には昭和60年(1985年)のPL学園の桑田真澄と清原和博の「KKドラフト」と並ぶ歴代ドラフト会議の中の一大事件だと思っています。「賢者は歴史に学ぶ」といいますが、NPBは過去のドラフトの歴史を紐解いたうえで、選手のためにどんな制度がいいのかを日々模索し続けてもらいたいと思いますね。

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