[ドラフト騒動史]江川事件を空白の一日”と呼ぶ理由を解説 巨人とクラウンの密約?当時の変則ウエーバー方式とは?

毎年秋に行われる、日本シリーズやクライマックスシリーズと並ぶプロ野球におけるビッグイベントといえば、「プロ野球ドラフト会議」でしょう。昭和40年(1965年)に日本プロ野球界にドラフト制度が導入されて以来、多くの選手がドラフトによってプロ野球界入りし、更に数多くのドラマが刻まれてきました。

そんなドラフト史における最大の騒動の一つこそ、怪物の異名をとった右腕・江川卓氏の読売ジャイアンツ入団を巡る「江川事件」でしょう。「空白の一日」とも呼ばれるこの騒動を当時のドラフト制度等も解説しながら振り返ってみたいと思います。

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作新学院3年時の江川卓投手のドラフト会議で行われた変則ウエーバー方式とは?

「空白の一日」とも呼ばれる江川事件の当事者は、作新学院と法政大学で活躍していた“怪物”の異名をとるほどの剛腕投手、江川卓氏です。

この江川卓さんは作新学院時代にノーヒットノーランを合計9回、完全試合を2回達成し、選抜高校野球大会(春の甲子園大会)では大会最多奪三振記録を塗り替えるなど、超高校級ピッチャーとしてプロ全12球団がマークする、昭和48年(1973年)のプロ野球ドラフト会議の目玉中の目玉選手でした。

しかしそんな作新学院高校三年の江川卓投手は大学進学を表明します。しかしプロ球団には江川取りレースから撤退しない球団もある中でドラフト会議当日を迎えました。

ここで作新学院・江川卓投手が高校三年生で迎えたドラフト会議(正式名称:新人選手選択会議)のシステムを簡単に説明しておきましょう。今とは方式が若干異なっていますので。

当時、1973年度のドラフト会議は「変則ウエーバー制度」という方式が採用されていました。この変則ウエーバー方式を簡単に説明しましょう。

  1. まず12球団が予備抽選といわれるくじ引きを行う
  2. この予備抽選によって12球団の指名する順番を決定
  3. 1位指名は予備抽選で1番の球団から12番の球団まで順に指名していく
  4. 2位指名は12番→1番と、1位指名とは逆に指名する
  5. 3位は1位と同じ、4位は2位と同じ順番という風に順序を変えていく
  6. 先に指名された選手は指名できない。よってくじ引きは行われない

以上のような変則ウエーバー方式で行われた1973年ドラフトの予備抽選の結果はこうでした。

1. 大洋ホエールズ
2. 南海ホークス
3. 近鉄バファローズ
4. 日本ハムファイターズ
5. 中日ドラゴンズ
6. 阪急ブレーブス
7. 広島東洋カープ
8. 阪神タイガース
9. 太平洋クラブライオンズ
10.読売ジャイアンツ
11.ヤクルトアトムズ
12.ロッテオリオンズ

江川投手の大学進学の意志が固いとみた1番の大洋以下、南海、近鉄、日ハム、中日は江川の指名を回避しましたが、予備抽選6位の阪急ブレーブスは敢然とプロ拒否の江川投手を1位指名しました。しかしこの指名に対して江川投手は当初の予定通り大学進学のため入団を拒否して法政大学へ入学しました。

江川投手法政大学卒業時のドラフト会議、クラウンライターと巨人の一騎打ちに

法政大学では1年生時からエースとして東京六大学野球で活躍し、東京6大学史上2位となる勝利数・奪三振数を記録して昭和52年(1977年)のドラフトを迎える事となりました。

当然ながらこのドラフトでも大注目の存在となりましたが、江川投手本人はこのドラフトの前に読売ジャイアンツを逆指名していました。後に江川氏本人が語ったところによれば、巨人でなくとも在京セ・リーグ(ヤクルト・大洋)ならば入団していただろうとの事でした。大きな理由は当時交際していた現在の奥様との恋愛。東京(彼女の住所)との遠距離恋愛となる地方球団は避けたいというのが一番の理由だったといいます。そんな江川投手の運命を決める、ドラフトくじ順の予備抽選の結果は以下の通りでした。

1. クラウンライターライオンズ
2. 読売ジャイアンツ
3. 阪急ブレーブス
4. 阪神タイガース
5. 大洋ホエールズ
6. ヤクルトスワローズ
7. 日本ハムファイターズ
8. 広島東洋カープ
9. 近鉄バファローズ
10.南海ホークス
11.ロッテオリオンズ
12.中日ドラゴンズ

なんと江川投手の意中球団である巨人は2番目という絶好の順番を引き当てました。巨人の上にはクラウンライターライオンズのみ。しかもクラウンは江川指名は回避して別の選手を指名するという見方でした。この時点で江川指名を公言していた巨人と江川の相思相愛の関係は成就する・・そう思われたのですが・・

ドラフト会議のふたを開けてみればまさかまさかのクラウンライターライオンズによる「江川卓1位指名」。しかもよりによって東京からは最も遠い福岡を本拠とするクラウンの強硬指名・・・。当然の如くこの強硬指名は実らず、江川投手は「福岡は遠すぎる」との理由から再度入団拒否してアメリカへ野球留学という形で渡米していったのでした。

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昭和53年当時の野球協約上、“空白の一日”へのカギとなった2つの盲点

クラウンライターの指名を拒否して渡米した江川投手。誰もがこの時点で、江川投手の来年ドラフトでの交渉権を得る球団は何処になるのだろう??巨人に入れるのだろうか?という事だったはずです。クラウンは来年のドラフト直前までの約1年間の江川投手との交渉権を持つとはいえ、クラウンへの江川選手の入団の可能性は皆無だと誰もが思っていたからです。そんな中、翌年のドラフトを待たずしてクラウンライターライオンズは西武グループに球団を身売りし、西武ライオンズが誕生。西武がクラウンの持っていた江川投手との交渉権を引き継ぐこととなりました。

当時の野球協約によれば、ドラフト会議で交渉権を得た球団が選手と交渉できるのは翌年のドラフト会議の前々日までであると定められていました。1978年のドラフト会議は11月22日と決まっており、つまり西武ライオンズの交渉権はその前々日、昭和53年(1978年)11月20日までと当時の野球規約では決まっていたという事だったのです。ここが「空白の一日」における重要なポイントとなります。

さらに重要なポイントがもう一つ。

当時、各球団のドラフト対象となる選手は「日本の中学・高校・大学に在学している者」でした。しかし江川投手はどの学校にも在籍しておらず、社会人野球にも所属していませんでした。つまりNPBの規約上は「ドラフト対象外」の選手ということだったのです。

この規約に対して日本プロ野球は昭和53年(1978年)7月31日に「日本の中学・高校・大学に在学している者」という文言を「日本の中学・高校・大学に在学した経験のある者」へと変更する事を決定します。しかし、その「日本の中学・高校・大学に在学した経験のある者」をドラフト対象にするという変更は「次回ドラフト会議の当日から発効する」という事と決められました。ここが重要な2つ目のポイントとなりました。

この2つのポイントを踏まえたうえで「空白の一日」事件を見てみましょう。

1978年11月21日でなければならなかった巨人と江川卓との電撃入団契約締結

“その日”は昭和53年(1978年)11月21日。

前日の11月20日、江川卓氏は留学中のアメリカから帰国します。そしてその翌日であるこの11月21日に読売ジャイアンツから日本中を揺るがす、ある発表がなされました。それが

読売ジャイアンツと江川卓投手のドラフト外での入団契約締結

という発表でした。翌日は1978年度のドラフト会議という中での電撃入団発表だったのです。

江川卓投手と電撃入団契約を結んだ読売巨人軍側の見解は前述した2つのポイントに基づいたものです。つまり、ドラフト会議の前々日である11月20日で西武ライオンズの持つ江川卓投手との独占交渉権は消滅し、11月21日における江川投手の身はフリーであるという事。そして「日本の中学・高校・大学に在学している者」ではない江川投手はドラフト対象選手外であるため、ドラフト外での入団締結に至った、というわけです。前述したようにドラフト対象選手を「日本の中学・高校・大学に在学した経験のある者」とした規約変更は次回ドラフト、つまりこの電撃入団発表の翌日に行われる1978年度ドラフト会議から有効になるものであるという解釈だったのです。

野球協約上の盲点ともいえる一日、江川投手がフリーの身となった(と解釈できる)唯一の1日を逃さず入団契約を締結した巨人軍。この野球協約上の盲点となった、巨人と江川投手との電撃契約日となった1978年11月21日を指す「空白の一日」こそがこの江川事件が空白の一日と呼ばれる所以なのです。

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巨人の若きエース、小林繁を巻き込んだ阪神タイガースとのトレード決着

この電撃契約はまさにプロ野球界のみならず日本中を激震させるものでした。

セ・リーグの鈴木龍二会長はただちに野球規約の盲点を突いたこの巨人と江川投手の契約を無効とする裁定を下しました。これに反発した巨人は翌日に行われた1978年度のドラフト会議をボイコットし、1978年度ドラフト会議は巨人抜きの11球団で行われるという前代未聞の異常事態となります。ドラフトの結果、江川投手の交渉権は阪神タイガースが得る事となりましたが、巨人側は江川投手との契約の正当性を主張します。これに対して当時の日本プロ野球機構の金子コミッショナーは改めて巨人と江川投手との契約を認めず、ドラフトによる阪神と江川投手との入団交渉権が有効である事を正式に表明します。

このコミッショナー裁定に対して巨人は態度を硬化させ、新リーグ構想も公言します。これらの動きに対してマスコミをはじめとする巨人と江川投手に対するバッシングは苛烈を極め、コミッショナーは折衷案的要望として、「江川選手が交渉権を持つ阪神にいったん入団したうえで阪神と巨人の間で江川投手のトレードを行い、巨人へと移籍する」事を提案しました。

阪神は当初この案に反発しますが、最終的にはこれに従い、江川投手は阪神と入団契約を締結したうえで直ぐに巨人へトレードで移籍するということとなりました。この時、江川投手との交換で巨人から阪神へと移籍したのが、当時の巨人のエース格であったサイドスローの小林繁投手だったのです。江川投手とのトレードで阪神に移籍した小林投手がいきなり阪神移籍1年目に22勝して沢村賞に輝いたのもまた語り草になっていますよね。

成立していれば空白の一日は無かった?クラウンと巨人の連れション密約未遂

とまあ、「江川事件=空白の一日」のあらましは以上です。この事件は江川卓という不世出の大投手のプロ野球におけるキャリアに大きく影響したという向きもあります。この江川事件の時に巨人軍監督であった「ミスタージャイアンツ」こと長嶋茂雄の解任騒動とこの件をあわせて大きく巨人の人気が下がったともいわれています。国会でも取り上げられて国中を巻き込み、ドラフト制度の是非にまで議論が及んだこの空白の一日ですが、実は回避できていた可能性もかなり高かったようです。以下の記事をご覧ください。

一部抜粋

「クラウンのスタッフがトイレに立ちました。巨人も連れションに行こうとしたところ、他球団が『バカヤロー、誰が密約をさせるか』とゾロゾロついてきて、全員連れション状態になった。実はクラウンは巨人に対し、『江川を指名しても入団してくれそうもないと判断したら、ウチは違う選手を指名する。その代わり、いいトレードをしませんか』と持ちかけるつもりでした。つまり、場合によっては1番くじのクラウンが江川指名を回避するから、2番くじの巨人が江川を指名する。その後、クラウンに有利なトレードを実現させる、と」

その空気を察した巨人が連れションに応じたところ、さらにその空気を読んだ他球団が来て、密談を阻止。飯山氏が続ける。

「1時間の休憩中に2、3回試みましたが、ことごとく阻まれ、失敗に終わっています。困ったクラウンは強行指名。これが『江川連れション事件』です。あの時、連れション密談を許していれば、『空白の一日』はなかった‥‥」

引用:ASAGEI+plus

空白の一日の1年前の1977年(昭和52年)のドラフトでクラウンライターと巨人との密約がもう少しで成立しかけていたという記事です。まあこれが事実で、もしもクラウンと巨人の連れション密談が他球団の妨害なく成立していればどちらの球団にとってもウインウインになったわけで、当然「空白の一日」事件も起きなかったというわけですね。江川卓氏のその後の野球人生も大きく変わっていた事でしょう。ひょっとしたらクラウンの身売りもなかったのかもしれません。長嶋監督の解任も無かったかもしれません。とにかく大きく歴史は変わっていた事だけは間違いありません。

冒頭で述べたようにこの「空白の一日」、個人的には昭和60年(1985年)のPL学園の桑田真澄と清原和博の「KKドラフト」と並ぶ歴代ドラフト会議の中の一大事件だと思っています。「賢者は歴史に学ぶ」といいますが、NPBは過去のドラフトの歴史を紐解いたうえで、選手のためにどんな制度がいいのかを日々模索し続けてもらいたいと思いますね。

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